栃木県市町概要
公式サイト
■町花 やまゆり
■町木 あかまつ
■町鳥 うぐいす
市町類型 5−1 27年国調人口 23,281人
財政力指数(25〜27) 0.548 住民基本台帳
(29,4,1)
人口 22,861人
職員数(29,4,1) 159人 世帯数 7,814世帯
職員1人当り人口 144人 面積(km2 89.40
■沿革
 往古の遺跡(住居跡、古墳、窯跡など)が数多く発見され、県の史跡に指定されている重要なものもある。また、中世室町期の建造物も多く、国の重要文化財も存在する。さらには、江戸末期に黒羽藩の保護のもと興った益子焼は、その後世界にその名を広めることとなる。現在の町は、昭和29年(1954)に旧益子町、旧田野村、旧七井村が合併してできあがった。
■地勢
 県の南東部に位置し、県都・宇都宮市から25kmの距離にある。南北約13km、東西約8km、町の西部は関東平野から連なる平地や台地で、中央を北から南に小貝川が流れている。東部は八溝山系の山地・丘陵地帯が広がり、町の最高峰・雨巻山がそびえ多くの登山者が訪れる。中央部には、県立自然公園指定区域に高館山がそびえ、カシ類、スダジイなどの暖温帯性植物とブナなどの冷温帯性植物が混在する珍しい自然環境が残っている。
■観光
 伝統工芸のひとつに「益子焼(陶芸)」があり、春・秋に開かれる陶器市には延べ60万人の観光客で賑わう。このほか、芦沼獅子舞や妙伝寺雅楽、八坂神社御神酒頂戴式などの民俗芸能、西明寺三重塔などの国の重要文化財を含む歴史的建造物、古代遺跡などが残る歴史かおる町。一年を通して行事があり、益子祇園祭(7/23〜25)、ひまわり祭り、益子夜市(8/6)、コスモス祭り、新そば祭り、雛めぐりなど盛りだくさん。里山に囲まれた豊かな土地からは、美味しい野菜や果樹が豊富に採れ、観光いちご園、芋掘り農園、りんご・梨・ぶどう園など体験農業も人気がある。
■産業
農業:  米や野菜、果実等を中心とした農業生産や、果樹団地・いちご団地を拠点とした体験・観光農業が展開されており、農業は町の基幹産業のひとつとなっている。
工業:  伝統工芸の益子焼の製造が中心。製造業や建設業等の中小企業の育成・強化や、地場産業である益子焼の窯業の活性化が中心となっているほか、税制優遇措置を図るなど企業誘致の推進に努めている。
商業:  大型店舗の進出に伴い町内外からの買い物客が増加し、地元購買率は上昇しているものの、既存商店街では後継者不足や経営者の高齢化等が進み、地域商業の二極化の傾向がみられる。
■施政方針
 平成28年度から32年度までの5年間の「町の経営計画書」となる「新ましこ未来計画」は、まちの将来像を「幸せな共同体・ましこ」とし、本町を構成する多種多様なコミュニティである大家族的な「ましこ家」が元気で幸せであり続けるために、「『ましこならでは』の住みたい価値をつくる」ことを念頭に、暮らし、産業、人財、資産形成、経営体の5 つの分野別に具体的行動を示し、住民、事業者、地域、団体、議会、行政など本町に関わるすべてで共有し協働で推進していくことといたしました。
■重要事業
事業名 予算額(千円) 事業の概要
住みたい・住み続けたい環境の充実 60,528 移住定住促進、子育て応援手当、子育て支援施設開設
住みよい持続可能なましこの創生 107,566 花のまちづくり、太陽光発電システム、資源物定期回収
健康・長寿ましこづくりの推進 1,860 生活習慣病予防、健康チャレンジポイント、健康レシピコンテスト
だれもがいきいきと生活できる環境の充実 23,962 ふれあいサロン設置、デマンドタクシー運行
地域の安全・安心体制の強化 5,216 免許証返納者チケット配布、自主防災組織促進
成長産業としての農業の確立 67,731 担い手総合支援事業、道の駅指定管理
スモールビジネスの推進と起業支援による産業づくり 156,628 道の駅展示企画展、地域密着型特養整備、プレミアム商品券発行
観光の基幹産業化 41,729 誘客促進事業、前土祭
未来にはばたく人財の育成 64,042 QU、育脳プログラム、スポーツ選手育成、町民大学開設、ICT教育の推進
歴史や文化財、風土の活用と継承 11,299 アカマツ復活プロジェクトイベント、社会科副読本、ましこ世間遺産認定事業
次世代につなぐ基盤整備 207,062 周遊性に配慮した道路整備、歩行者や自転車に配慮した道路整備
魅力あるブランドイメージづくり 7,073 ブランディング事業
安定した財政運営 37,507 ふるさと納税事業、財政システム
効率的な行政運営 1,438 行政評価システム、人材育成事業
町民主体のまちづくり 4,370 地域創生活動事業
■「ふるさとづくり事業」等のまちづくり事業について
■「ふるさとづくり事業」等のまちづくり事業について
【文化のまちづくり事業】
平成8年に開催した、国内外に向けた公募展「益子陶芸展」からスタートした文化のまちづくり事業。21年目にあたる本年は、益子陶芸美術館において4本の企画展を予定している。

■益子と美濃を結ぶ陶芸家 吉田喜彦 (4/17〜7/10)
宇都宮市出身の陶芸家・吉田喜彦は、濱田庄司の陶芸に惹かれて益子を訪ねた後、美濃の陶芸家で人間国宝の荒川豊藏に師事した。独自の造形と発色を特徴とする吉田喜彦の作品約70点を中心に展覧。

■英国、セントアイヴスの風 −リーチポタリーで学んだ日本人陶芸家−(7/16〜10/23)
本展では市野茂良、濱田篤哉、舩木研兒の作品に焦点を当てる。

■エセルに誘われて… 日下田正とエセル・メーレ(10/30〜1/29)
本展では、ディッチリング工芸村におけるエセル・メーレの染織とともにメーレに影響を受けた日下田正の染織作品約40点を紹介。

■コレクションでたどる 益子の近現代陶芸 −濱田庄司、加守田章二から現在まで− (2/5〜4/9)
20世紀後半から今日までに益子で育まれてきた現代陶芸の流れを当館所蔵作品により辿る。